Elämänmuutoskriisit

Elämässä tapahtuu muutoksia, joko äkisti tai pikkuhiljaa. Muutokset voivat liittyä siirtymävaiheisiin (esimerkiksi muutto lapsuudenkodista/laitoksesta) ja normaaliin kehittymiseen (kuten aikuistuminen) tai ennakoimattomiin tapahtumin (kuten läheisen kuolema).

Muutos voi muotoutua kriisiksi, jos siihen ei ole voinut valmistautua kunnolla, tilanne tuntuu hallitsemattomalta eikä tarjolla ole riittävästi tukea ja apua.

Äkillisissä muutoksissa tyypillisiä oireita ovat esim.

  • jännittyneisyys
  • vetäytyminen
  • varuillaan oleminen
  • ärtyneisyys
  • ruokahaluttomuus
  • nukahtamisen vaikeudet.

Toisinaan kriisireaktio voi tulla viiveellä, jopa noin puoli vuotta tai vuosi muutoksen jälkeen. Tällöin oireita voivat olla esim.

  • suoritustason lasku
  • alavireinen, jopa masennukseen viittaava mieliala
  • sietokyvyn madaltuminen
  • laidasta laitaan vaihteleva käyttäytyminen.

Miten tukea muutoksissa

Muutokset kuuluvat elämään. Olennaista on pyrkiä välttämään yllättäviä, nopeita ja hallitsemattomalta tuntuvia muutoksia ja siten tilanteita, joissa kehitysvammainen ihminen ei välttämättä ymmärrä, mitä tapahtuu ja miksi.

Riittävä valmistautuminen tulossa olevaan muutokseen tarkoittaa eri ihmisten kohdalla eri asioita, niin sisällöllisesti kuin aikataulullisestikin. Esimerkiksi muuttotilanteessa jonkun kohdalla valmistautuminen on aloitettava hyvin varhaisessa vaiheessa, jonkun toisen kohdalla riittää vähäisempi valmistautumisaika. Jonkun kanssa voidaan maalata yhdessä uuden kodin seiniä, jonkun toisen kanssa voidaan työstää uuden kodin sisustusta leikkaamalla kuvia lehdistä tai kiertelemällä huonekalukauppoja.

Olennaista muutosprosessin onnistumisessa on yksilöllisesti räätälöity tuki sekä se, että tukea on saatavilla läpi koko muutosprosessin - myös muutoksen jälkeen. Yksilöllisesti räätälöity tuki pitää sisällään sekä konkreettisemman arjen tuen, esimerkiksi sen, miten tietyt tärkeät asiat sujuvat myös muutoksen jälkeen, että vähemmän konkreettisen emotionaalisen tuen. Tärkeää on auttaa henkilöä ymmärtämään, mitä tapahtuu ja minkä vuoksi sekä mitkä asiat konkreettisesti muuttuvat ja miten. Myös rohkaiseminen ja uskon luominen tulevaan ja sen mukanaan tuomiin mahdollisuuksiin on tärkeää.

Erittäin merkityksellistä on auttaa henkilöä itseään tekemään näkyväksi sitä, mitä hän itse muutoksesta ajattelee ja mitkä siihen liittyvät asiat häntä ehkä mietityttävät. Näin apu ja tuki voidaan kohdentaa vastaamaan juuri kyseisen ihmisen tarpeisiin.

Apuna ajatusten jäsentämisessä voi hyödyntää esimerkiksi erilaisia yksilöllisen suunnittelun välineitä. Hyödynnettäviä työvälineitä ovat esimerkiksi: